Au terme d’une compétition âprement disputée par les douze meilleures équipes africaines, le Zimbabwe ravit le titre de champion d’Afrique de rugby à VII 2018, se qualifie pour trois événements internationaux majeurs et confirme ses chances de qualification olympique

LE CAP, Afrique du Sud, 15 octobre 2018/ — L’Ouganda comptait bien conserver le titre de Champions d’Afrique une troisième année d’affilée, l’objectif affiché du Kenya était bien de reprendre possession du titre,  mais c’était sans compter le Zimbabwe qui a su créer la surprise et s’imposer en finale 17 à 5 face aux Kenyans pourtant donnés grands vainqueurs.

La fidélité des fans zimbabwéens dont les espoirs ont été amèrement déçus lors de la campagne de qualification pour la Coupe du Monde à XV durant la Rugby Africa Gold Cup (le Zimbabwe a terminé 5èmesur 6) a cette fois été récompensée par leur sélection nationale à VII.

L’entraineur zimbabwéen Gilbert Nyamutsamba s’exprime : “Je suis vraiment fier de nos joueurs. C’est un groupe vraiment spécial composé des étoiles montantes du rugby zimbabwéen. Avec des ressources très limitées, ces joueurs mouillent le maillot par fierté nationale. J’aime et je respecte énormément cette équipe. “

De retour à Harare, l’équipe se remettra vite au travail puisqu’elle est maintenant invitée à compétir lors des tournois des Séries Mondiales 2018/2019 de Dubai les 29 novembre et 1er décembre et de Cape Town les 8 et 9 décembre. Ces tournois d’envergure internationale leur serviront d’excellente préparation en vue du tournoi qualificatif aux Séries Mondiales 2019/2020 qui se déroule chaque année à Hong Kong au mois d’avril. Pour cette échéance capitale, les hommes d’Harare seront rejoints par les ougandais qui finissent troisième du tournoi, le Kenya lui étant déjà qualifié aux Séries mondiales.

Enfin, les qualifications olympiques africaines représenteront en 2019 l’enjeu majeur de la saison rugbystique pour toutes les équipes. Guédel N’Diaye, directeur des compétitions de Rugby Afrique, conclut la saison 2018 : «Avec les qualifications à la Coupe du Monde 2019, cette saison des compétitions de Rugby Afrique a été particulièrement chargée et haute en couleurs. Le focus a bien sûr été sur la Rugby Africa Gold Cup et ses quinze matches intenses et très compétitifs. Nous avons vu du beau rugby, des équipes très professionnelles et surtout des progrès à tous les niveaux que ce soit sur le terrain par les joueurs, comme par l’encadrement et la qualité des officiels de match. L’an prochain, Rugby Afrique compte bien continuer sur le même rythme avec une centre d’intérêt orienté sur le Sevens hommes et femmes en vue des qualifications olympiques. »

Réunis en comité exécutif à Sousse, en Tunisie, les représentants de Rugby Afrique ont pu analyser les progrès effectués en 2018, cibler les priorités pour 2019, et identifier les stratégies pour relever les défis qui continuent de se poser tant au niveau des compétitions que de la participation féminine, du développement de la base et de la formation des encadrants. Le Président de Rugby Afrique, Abdelaziz Bougja livre ses impressions : « Le calendrier des compétitions et événements 2019 sera dévoilé avant la fin de l’année. Nous réfléchissons à de nouveaux formats plus adaptés à la réalité de notre continent mais qui permettront de pousser nos équipes vers plus de performance. Je remercie nos partenaires Kwesé Sports et African Press Organisation qui ont participé à ces discussions et qui nous accompagnent dans cette démarche. Le tournoi Africa Men’s Sevens vient de s’achever en beauté en Tunisie, la fédération tunisienne accueille chaque année des événements de grande qualité qui sont une véritable fierté pour le rugby africain et doit être félicitée. »

Les prochains rendez-vous 2018 sont fixés pour la finale de la Rugby Africa Silver Cup le 20 octobre à Mufulira en Zambie entre les zambiens et les algériens, sans oublier le tournoi de repêchage mondial pour la Coupe du Monde à XV au stade Delort à Marseille du 11 au 23 novembre, France du dans lequel le Kenya jouera sa dernière chance de qualification face à l’Allemagne, à Hong Kong et au Canada.

Classement à l’issue du tournoi Africa Men’s Sevens 2018 :

Classement

1

 Zimbabwe  : Champion d’Afrique

2

Kenya

3

Ouganda

4

Madagascar

5

Zambie

6

Tunisie

7

Sénégal

8

Maroc

9

Namibie

10

Ghana

11

Botswana

12

Maurice

 

Source : APO Group pour Rugby Africa / JMI.

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